Precisiones y reflexiones sobre el Descubrimiento y Conquista de América.



a Laura,


– los eventos de 1492 fueron un hecho fundamental en la historia europea y universal, y cambiaron no solo la percepción geográfica sino también metafísica del mundo.
– el mundo finito y antropocéntrico pasó a ser infinito e infinitamente más aterrador.
– el hombre dejó de ser el centro del mundo para convertirse en un ínfima parte de él (en estas líneas seguirían las teorías de Copérnico y Galileo).
– en el mismo siglo XV también fue trascendental la toma de Constantinopla en 1453 por el Imperio Otomano, y nadie parece sentir pena por los pobres bizantinos.
– se habla de “descubrimiento” porque la historia universal es euro céntrica y la cultura dominante fue la europea hasta la Primera Guerra Mundial.
– se habla de “descubrimiento” porque los europeos llegaron antes; si hubiera sido al revés (los americanos llegando a Europa) ¿se llamaría el “Descubrimiento de Europa”?
– fue uno de los hechos más importantes de la historia de Castilla/España/Monarquía Hispánica, y marcó su ascenso a la categoría de primera potencia mundial.
– otros hechos parecidos, esencialmente de carácter militar, marcaron el ascenso de las sucesivas potencias mundiales, incluido Estados Unidos en 1945 con Hiroshima y Nagasaki.
– la Conquista marcó el inicio del primer imperio global de la Edad Moderna, luego vendrían el imperio portugués, holandés, francés e inglés.
– en el siglo XIX se añadirían los rusos, los alemanes, los italianos, los japoneses y finalmente los americanos.

– ninguno de estos imperios existe oficialmente en la actualidad.


– se entiende por colonizar: la conquista militar, la dominación política y el espolio de recursos.
– se entiende por genocidio: la eliminación sistemática de un grupo humano por motivo de raza, etnia o religión.
– la Conquista no fue un genocidio: primero porque no era su objetivo, segundo porque es evidente que las razas indígenas americanas (y parte de su cultura) aún persisten.
– la Conquista de América por todas las potencias europeas sí que fue un acto de colonización.
– una colonización casi siempre implica importantes masacres entre los que se resisten, como las que perpetraron los neerlandeses en la Guerra de Java (1825-1830) o los británicos en la Guerra de los Boers (1899-1902).
– en el caso de la Conquista de América existe el debate sobre qué produjo más bajas, si las armas o las enfermedades que trajeron los colonizadores y contra los que los indígenas no estaban inmunizados.
– los objetivos de la colonización fueron: el prestigio internacional, la evangelización/civilización de los pueblos indígenas y adquisición de recursos.
– la Evangelización fue un elemento fundamental en la Conquista, la generalizada práctica de los sacrificios humanos rituales no debió ofrecer una visión muy halagüeña de las religiones autóctonas indígenas, a las que fácilmente se tildó de satánicas.
– es importante remarcar el “choque cultural”.
– aún en la actualidad, las culturas precolombinas resultan fascinantes y a la vez aterradoras.


– las Leyes de Indias y la bula Sublimus Dei (1537) del papa Paolo III prohibieron expresamente que los indígenas fueran esclavizados por colonos u otros indígenas.
– no siempre estas normas fueron cumplidas por los administradores coloniales.
– pronto se decidió importar esclavos de África pasa suplir la falta de mano de obra india, propuesta apoyada, entre muchos otros, por el célebre fray Bartolomé de Las Casas.
– en Reino Unido la esclavitud se abolió en 1808 (comercio de esclavos) y 1833 (esclavitud).
– en Francia se abolió en 1815 (comercio de esclavos) y 1848 (esclavitud).
– en Estados Unidos se abolió en Vermont en 1770 y en la totalidad del país en 1865.
– en España se abolió en 1835 (comercio de esclavos) y 1837 (esclavitud), disposiciones contra la esclavitud ya se recogían en la Constitución de Cádiz de 1812.
– en los nuevos estados independientes latinoamericanos se abolió en Chile en 1823, en Méjico en 1824, en Bolivia en 1831, en Colombia en 1851, en Argentina en 1853, en Venezuela y Perú en 1854…
– la esclavitud se abolió en Puerto Rico y Cuba (últimas colonias españolas) en 1873 y 1886, la causa de este “retraso” hay que buscarlo en los importantísima influencia que tuvieron los lobbies industriales en la metrópolis.
– el último estado que la abolió (en América) fue Brasil en 1888, esta disposición fue una de las causas de la caída de la monarquía en el año siguiente, ya que perdió el apoyo de los grandes terratenientes.


– los principales minerales extraídos de América fueron el oro y la plata.
– se argumentará que el Escorial fue construido con el oro expoliado de América, sin duda.
– con el mismo oro las culturas indígenas no construyeron escuelas para niños y residencias para ancianos, sino desmesurados templos para adorar a sus dioses.
– en el Escorial no se realizaban sacrificios humanos, en muchos templos precolombinos sí.
– los líderes indígenas se hicieron enterrar con fastuosos ajuares de oro.
– las culturas indígenas no vivían en una arcadia democrática cuando llegaron los Conquistadores.
– las sociedades precolombinas fueron en su mayoría estados teocráticos y/o monarquías absolutas.
– aparte de los sacrificios humanos, en algunas sociedades precolombinas también se permitía la esclavitud.
– a pesar sus innegables avances en ciencia e ingeniería el Imperio Azteca fue especialmente conocido por la crueldad con la que conquistó y anexionó a pueblos vecinos.
– dichos pueblos ayudaron más tarde a los Conquistadores a derrotar al Imperio Azteca.


– Cristóbal Colón no fue un genocida.
– Cristóbal Colón fue un colonizador.
– Cristóbal Colón fue un explorador y “emprendedor” genovés al servicio de la Corona Castellano-aragonesa.
– Cristóbal Colón no buscaba fabulosas riquezas, a priori, sino una nueva ruta hacia las Indias.
– sin embargo, exigió a los Reyes Católicos la posesión de aquel lugar donde desembarcara (títulos de virrey y gobernador) y la décima parte de las riquezas obtenidas.
– seguramente pensaba fundar un nuevo enclave comercial y especular con el valor de la tierra y el cobro de impuestos.
– todo esto queda recogido en las famosas “Capitulaciones de Santa Fe”.
– Colón, al final de su tercer viaje fue denunciado por su mala gestión en isla La Española (de la que era gobernador) y detenido y enviado encadenado de vuelta a España.
– la reina Isabel la Católica lo perdonó, pero Colón perdió todos sus cargos y privilegios.


– el Día de la Raza (12 de octubre) se instauró en 1914 (siendo «fiesta nacional» desde 1918), su creación fue apoyada por la comunidad argentina en España.
– en Argentina se instauró en 1917, por el presidente de izquierdas Hipólito Yrigoyen.
– por raza no se entiende “raza española” que no existe, sino una “raza iberoamericana” mezcla de pueblos y culturas.
– fue la cultura anglosajona dominante en Norteamérica la que, a partir de la famosa Doctrina Monroe, quiso ver en la festividad un carácter racista y purista.
– Simón Bolívar dijo que él no era “ni español ni indio, sino americano”.


– Rubén Darío en su Oda a Roosevelt describió a América como:

la América del gran Moctezuma, del Inca,
la América fragante de Cristóbal Colón,
la América católica, la América española,
la América en que dijo el noble Guatemoc:
«Yo no estoy en un lecho de rosas»; esa América
que tiembla de huracanes y que vive de Amor,
hombres de ojos sajones y alma bárbara, vive.
Y sueña. Y ama, y vibra; y es la hija del Sol.

2 comentarios en “Precisiones y reflexiones sobre el Descubrimiento y Conquista de América.

  1. Don Enric, permítame felicitarle por su blog que acabo de descubrir. He leído su entrada sobre Franz Ferdinand y me ha encantado. Viendo los temas de sus entradas creo que tenemos intereses comunes. Me voy a tomar el fin de semana para deleitarme con su blog. Nunca escribo en los comentarios, pero no me he podido resistir. El sXIX, los palacios, los imperios, el arte. Todo me gusta. ¿Ha leido algo sobre Eugenia de Montijo? Imagino que si. Una vida de película. Me encantaría que hiciera una entrada (si le interesa) sobre el baile de disfraces que organizó Nicolas II en 1903. Es una petición de los oyentes. Muchas gracias, otra vez. Fernando Fuentes,

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  2. Querido don Fernando, muchísimas gracias por sus felicitaciones, agradezco de verdad que se lean y que gusten (o al menos entretengan) mis artículos. Efectivamente, compartimos la afición hacia el sXIX, época de tantos contrastes, donde conviven los últimos estertores de las fastuosas cortes europeas y la pujante modernidad del ferrocarril y del telégrafo. Sí, puedo decir que sobre Eugenia de Montijo he leído bastante, y algo tengo escrito (pero no publicado) sobre su faceta como promotora artística. Recojo su sugerencia sobre el baile de 1903, ciertamente algún articulo tendría que escribir sobre la Rusia Imperial, para hacer honor al título del blog. Próximamente ;)Gracias,Enric de Giménez

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